Malta, paraíso del Mediterráneo

Malta es una isla a la que me apetecía mucho volver después de haberla pisado por primera vez (y por muy poco tiempo) en 1995 cuando mi abuelo nos invitó a toda la familia a disfrutar de un divertido crucero por el Mediterráneo durante la Navidad. Éstos son los momentos que permanecen siempre en nuestros corazones y es por eso por lo que Malta ha estado muy presente en mi pensamiento desde entonces, pero deseaba volver algún día para poder recorrerla más profundamente y descubrir personalmente todos sus bellos rincones y su interesante historia. Y, por cierto, creo que el hecho de ser uno de los destinos preferidos de lo estudiantes, hace que, injustamente, se le robe importancia y atractivo.

La historia de Malta, que será nombrada Capital Europea de la Cultura en 2018, se enriquece con el legado de las culturas prehistóricas –con una época neolítica dorada, como puede apreciarse en sus misteriosos templos megalíticos dedicados, entre otras, a la diosa de la fertilidad–, así como con los de las civilizaciones fenicia, cartaginesa, romana y bizantina que por aquí pasaron también. Sin embargo, si ha habido dos tradiciones que hayan marcado la sociedad de Malta, éstas han sido la cristiana y la musulmana. Fue el propio San Pablo quien se dice introdujo el cristianismo en la isla, cuando naufragó allí de camino a Roma, y ocho siglos después, con la conquista de los árabes, estos dejarían una fuerte impronta en el idioma y en la gastronomía de los malteses –aunque ahora también se habla el inglés–. Tras ellos llegarían los normandos, procedentes de Sicilia, y después, por orden de Carlos I de España y V de Alemania, los caballeros de la Orden de San Juan, que trajo una etapa de gran esplendor a Malta, encargando trabajos artísticos y arquitectónicos a los grandes nombres de la cultura europea de aquellos tiempos. Y, por supuesto, no podemos olvidar la influencia inglesa, que ha dominado la isla hasta finales del siglo XX. Si os cuento todo esto es porque esta tradición multicultural se aprecia en cada rincón del país, que ha absorbido lo mejor de cada cultura que ha llegado a este paraíso mediterráneo para adquirir una personalidad propia, única e inconfundible.

Malta, paraíso del Mediterráneo

Los orígenes de su famosa orden, que tiene gran protagonismo en la isla, conocida con el nombre completo de “Soberana Orden Hospitalaria y Militar de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta” se remontan a 1084 cuando unos mercaderes de Amalfi decidieron fundar un hospital cerca de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén para los peregrinos que la visitaran y bajo la advocación de San Juan Bautista. Después del ataque de los árabes a la ciudad santa, los caballeros de la orden tuvieron que emigrar y llegaron hasta Malta donde jugaron un papel muy importante, ya que construyeron muchos de los edificios que ahora existen.

Los orígenes de su famosa orden, que tiene gran protagonismo en la isla, conocida con el nombre completo de “Soberana Orden Hospitalaria y Militar de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta” se remontan a 1084 cuando unos mercaderes de Amalfi decidieron fundar un hospital cerca de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén para los peregrinos que la visitaran y bajo la advocación de San Juan Bautista. Después del ataque de los árabes a la ciudad santa, los caballeros de la orden tuvieron que emigrar y llegaron hasta Malta donde jugaron un papel muy importante, ya que construyeron muchos de los edificios que ahora existen.

Además de su potente historia, Malta es un lugar ideal para disfrutar de su agradable mar de un intenso color azul (playas hay muy pocas) y también de diferentes deportes acuáticos, entre los que destaca el submarinismo. Un buen momento para viajar a este destino es entre Abril y Junio para evitar el gran calor que hace en verano y, por otro lado, el turismo masivo que hace que todo sea más incómodo.

Además de su potente historia, Malta es un lugar ideal para disfrutar de su agradable mar de un intenso color azul (playas hay muy pocas) y también de diferentes deportes acuáticos, entre los que destaca el submarinismo. Un buen momento para viajar a este destino es entre Abril y Junio para evitar el gran calor que hace en verano y, por otro lado, el turismo masivo que hace que todo sea más incómodo.

Otra cosa que me llamó la atención fue el buen carácter de los malteses que destaca por su paciencia y por su “Pensamiento Lateral”, una filosofía del psicólogo maltés Edward de Bono que propone, frente a las formas lineales y rotundas con las que solemos afrontar los problemas, buscar soluciones imaginativas más allá de la línea recta y lógica, abriendo el abanico a propuestas más creativas.

A continuación, os hago un resumen de lo que no podéis perderos si viajáis a este apetecible destino:

1. Recorrido por la Valeta (su capital, la más pequeña de Europa). Y dentro de la Valeta:

– Los Jardines de la Barraca de Arriba que fueron diseñados en 1661 como lugar de descanso para los caballeros italianos. Desde allí se contempla una de las mejores vistas de Malta desde donde se pueden admirar las ciudades de Vittoriosa, Senglea y Cospicua y sus puertos. Hay una gran variedad de plantas exóticas, monumentos, cañones antiguos (que actualmente  se utilizan para fiestas populares importantes) y también hay una estatua que conmemora a Sir Winston Churchill.

Los Jardines de la Barraca de Arriba que fueron diseñados en 1661 como lugar de descanso para los caballeros italianos. Desde allí se contempla una de las mejores vistas de Malta desde donde se pueden admirar las ciudades de Vittoriosa, Senglea y Cospicua y sus puertos. Hay una gran variedad de plantas exóticas, monumentos, cañones antiguos (que actualmente se utilizan para fiestas populares importantes) y también hay una estatua que conmemora a Sir Winston Churchill.

– Visita a la Concatedral de San Juan (1572). Es una espectacular Iglesia donde están representados, en distintas capillas, los caballeros de la orden de los diferentes reinados. Fue el Gran Maestre mallorquín, Nicolás Cotoner, el responsable de transformar la Iglesia del estilo sobrio que tenía en sus comienzos al barroco. El artista italiano Mattia Preti fue el responsable de ello. Además, dentro de la Concatedral se pueden admirar las obras más significativas de Caravaggio:  “Decapitación de San Juan Bautista” y “San Jerónimo escribiendo”. En Malta hay unos 583 templos entre iglesias, catedrales, concatedrales…

Visita a la Concatedral de San Juan (1572). Es una espectacular Iglesia donde están representados, en distintas capillas, los caballeros de la orden de los diferentes reinados. Fue el Gran Maestre mallorquín, Nicolás Cotoner, el responsable de transformar la Iglesia del estilo sobrio que tenía en sus comienzos al barroco. El artista italiano Mattia Preti fue el responsable de ello. Además, dentro de la Concatedral se pueden admirar las obras más significativas de Caravaggio: "Decapitación de San Juan Bautista" y “San Jerónimo escribiendo”. En Malta hay unos 583 templos entre iglesias, catedrales, concatedrales…

– Recorrer la calle de la Republica que es la principal y la más comercial y donde se puede descubrir el ambiente de la ciudad y hacer shopping. Imprescindible descubrir la tienda de la firma maltesa  Charles & Ron cuya colección de ropa y accesorios está inspirada en diferentes rincones de la isla. En la Plaza Central de Valeta está el Palacio de los Grandes Maestres de la orden de San Juan y una importante estatua de la Reina Victoria de Inglaterra. Merece la pena conocer también el Café Cordina (1837) que fue el primero de esta pequeña ciudad. La película “Munich” de Steven Spielberg se rodo aquí. Por cierto,   preciosos son los coloridos balcones repletos de flores y las casas de piedra caliza donde, incluso, sobresalen algunos fósiles.

Recorrer la calle de la Republica que es la principal y la más comercial y donde se puede descubrir el ambiente de la ciudad y hacer shopping. Imprescindible descubrir la tienda de la firma maltesa Charles & Ron cuya colección de ropa y accesorios está inspirada en diferentes rincones de la isla. En la Plaza Central de Valeta está el Palacio de los Grandes Maestres de la orden de San Juan y una importante estatua de la Reina Victoria de Inglaterra. Merece la pena conocer también el Café Cordina (1837) que fue el primero de esta pequeña ciudad. La película “Munich” de Steven Spielberg se rodo aquí. Por cierto, preciosos son los coloridos balcones repletos de flores y las casas de piedra caliza donde, incluso, sobresalen algunos fósiles.

– Almuerzo en la Valeta Waterfront, una zona muy agradable y con buenas vistas. El restaurante Bistro 156 está muy bien y con precio bueno. Esta isla destaca por su gastronomía mediterránea con mucha influencia italiana y también árabe. Una dieta a base de pescado, verduras, pasta y conejo, entre otras muchas cosas.

Almuerzo en la Valeta Waterfront, una zona muy agradable y con buenas vistas. El restaurante Bistro 156 está muy bien y con precio bueno. Esta isla destaca por su gastronomía mediterránea con mucha influencia italiana y también árabe. Una dieta a base de pescado, verduras, pasta y conejo, entre otras muchas cosas.

 

2. Visita a las antiguas ciudades Birgu o también conocida como Vittoriosa (debe su nombre a que allí fue donde los caballeros de la orden vencieron a los árabes), Isla o Senglea donde se encontraban los astilleros de la orden y Copiscua o Bormla. Las tres están enfrente de la Valeta y muy cerca unas de otras. En Birgu hay una ventana árabe del S.XIII y casas preciosas y muy sencillas (de protección oficial). En Isla es muy recomendable dar un paseo por sus jardines donde hay un torreón con símbolos fenicios desde el que se puede disfrutar de una preciosa vista.

Visita a las antiguas ciudades Birgu o también conocida como Vittoriosa (debe su nombre a que allí fue donde los caballeros de la orden vencieron a los árabes), Isla o Senglea donde se encontraban los astilleros de la orden y Copiscua o Bormla. Las tres están enfrente de la Valeta y muy cerca unas de otras. En Birgu hay una ventana árabe del S.XIII y casas preciosas y muy sencillas (de protección oficial). En Isla es muy recomendable dar un paseo por sus jardines donde hay un torreón con símbolos fenicios desde el que se puede disfrutar de una preciosa vista.

3. Disfrutar de la puesta de sol en la playa Golden Sands en Golden Bay. Otros lugares recomendables para disfrutar de la puesta de sol son Paradise Bay, Anchor Bay en Popeye Village y una de las playas mas bonitas de Malta que es Ghajn Tuffieha.

Disfrutar de la puesta de sol en la playa Golden Sands en Golden Bay. Otros lugares recomendables para disfrutar de la puesta de sol son Paradise Bay, Anchor Bay en Popeye Village y una de las playas mas bonitas de Malta que es Ghajn Tuffieha.

4. Excursión en barco a la isla de Comino y de San Pablo para disfrutar de diferentes deportes acuáticos en sus aguas cristalinas. “Rush  Water Sports” lo organiza de maravilla.

Excursión en barco a la isla de Comino y de San Pablo para disfrutar de diferentes deportes acuáticos en sus aguas cristalinas. “Rush Water Sports” lo organiza de maravilla.

5. Visita al precioso pueblo de pescadores Marsaxlook. Allí hay un restaurante muy recomendable para cenar que se llama Tartarun donde se puede degustar un pescado de gran calidad cocinado de manera muy especial. La hora del atardecer es la mejor para hacer este apetecible plan.

Visita al precioso pueblo de pescadores Marsaxlook. Allí hay un restaurante muy recomendable para cenar que se llama Tartarun donde se puede degustar un pescado de gran calidad cocinado de manera muy especial. La hora del atardecer es la mejor para hacer este apetecible plan.

6. Visita a Rabat y Medina. Unos de mis lugares favoritos de la isla. Ambas ciudades son muy antiguas y se encuentran muy cerca una de otras (se puede ir a pie!!). En Rabat imprescindible hacer la visita a las Catacumbas (de la época de Bronce), el Museo WignaCourt (que da acceso a la Cueva de San Pablo) y después tomar algo en el mismo Café WignaCourt. En la Medina que es una ciudad que fue construida por los fenicios y a la que se le conoce como la “Ciudad del Silencio” porque no se oye ni una mosca, os recomiendo el Hotel Xara Relais Chateaux (el único que hay!!) el Palazzo Vilhena y el Palazzo Falson.

Visita a Rabat y Medina. Unos de mis lugares favoritos de la isla. Ambas ciudades son muy antiguas y se encuentran muy cerca una de otras (se puede ir a pie!!). En Rabat imprescindible hacer la visita a las Catacumbas (de la época de Bronce), el Museo WignaCourt (que da acceso a la Cueva de San Pablo) y después tomar algo en el mismo Café WignaCourt. En la Medina que es una ciudad que fue construida por los fenicios y a la que se le conoce como la “Ciudad del Silencio” porque no se oye ni una mosca, os recomiendo el Hotel Xara Relais Chateaux (el único que hay!!) el Palazzo Vilhena y el Palazzo Falson.

Cerca de Medina, en Dingli, se encuentra la Iglesia de Magdalena que es un precioso lugar para ver puesta de sol por sus increíbles vistas!!

Cerca de Medina, en Dingli, se encuentra la Iglesia de Magdalena que es un precioso lugar para ver puesta de sol por sus increíbles vistas!!

7. Excursión a la Isla de Gozo. 

Gozo es una islita muy pequeña y es agradable ir a pasar el día allí para disfrutar de un día tranquilo de campo o hacer submarinismo. Para llegar hasta allí hay que coger un Ferry y el trayecto dura una media hora.

Gozo es una islita muy pequeña y es agradable ir a pasar el día allí para disfrutar de un día tranquilo de campo o hacer submarinismo. Para llegar hasta allí hay que coger un Ferry y el trayecto dura una media hora.

En Gozo es visita obligada:

– La Basílica de San Jorge donde hay una réplica espectacular del altar del Vaticano; La Plaza Sabina que es la principal de su capital donde hay un mercadillo; La  Cittadella donde se sabe que hubo un poblado de la edad de bronce y donde posteriormente se asentaron los fenicios y luego romanos y Los templos prehistóricos (Malta tiene los templos megalíticos mas antiguos (3600 a.C) de Europa que se mantienen en pie).

La Basílica de San Jorge donde hay una réplica espectacular del altar del Vaticano; La Plaza Sabina que es la principal de su capital donde hay un mercadillo; La Cittadella donde se sabe que hubo un poblado de la edad de bronce y donde posteriormente se asentaron los fenicios y luego romanos y Los templos prehistóricos (Malta tiene los templos megalíticos mas antiguos (3600 a.C) de Europa que se mantienen en pie).

– Las preciosas Salinas de la época de los romanos que desde hace 48 años son explotadas por Mr.Cini.

Las preciosas Salinas de la época de los romanos que desde hace 48 años son explotadas por Mr.Cini.

– El agradable Puerto Marsalforn para almorzar y donde os recomiendo el Restaurante Il-Kartell para disfrutar de un rico pescado. Otro restaurante muy bueno en Gozo para tomar pescado de calidad es “Mgarr ix-xini Bay” donde estuvieron Angelina Jolie y Brad Pitt cuando rodaron “By the Sea”.

El agradable Puerto Marsalforn para almorzar y donde os recomiendo el Restaurante Il-Kartell para disfrutar de un rico pescado. Otro restaurante muy bueno en Gozo para tomar pescado de calidad es “Mgarr ix-xini Bay” donde estuvieron Angelina Jolie y Brad Pitt cuando rodaron "By the Sea".

– Dwejra donde estaba la famosa ventana azul y que por la erosión se perdió el pasado 8 de Marzo. Ese es uno de los lugares preferidos para los submarinistas.

Dwejra donde estaba la famosa ventana azul y que por la erosión se perdió el pasado 8 de Marzo. Ese es uno de los lugares preferidos para los submarinistas.

– La Basílica de Tapinu que se inauguró en 1920 y donde hay mosaicos del famoso artista Marco Rupnik.

La Basílica de Tapinu que se inauguró en 1920 y donde hay mosaicos del famoso artista Marco Rupnik.

– El pueblo Ta Cenc. Descubrirlo en Seway hace que la experiencia sea aún mejor!!

El pueblo Ta Cenc. Descubrirlo en Seway hace que la experiencia sea aún mejor!!

8. Shopping en el Centro Comercial “The Point” en Sliema donde encontraréis una gran selección de tiendas con estilo.

Shopping en el Centro Comercial “The Point” en Sliema donde encontraréis una gran selección de tiendas con estilo.

9. Pasar el relajado día junto al mar en el Club de Mar “Kuta Beach Club” donde hay una agradable piscina, tienen acceso al mar y hay rica comida.

Pasar el relajado día junto al mar en el Club de Mar “Kuta Beach Club” donde hay una agradable piscina, tienen acceso al mar y hay rica comida.

Cómo llegar:

Con la aerolínea Iberia Express podéis volar cómodamente, ya que además su tripulación destaca por su profesionalidad y amabilidad, además de ser una de las aerolíneas mas puntuales. Desde Madrid a Malta hay varios vuelos semanales en Iberia Express.

Desde Madrid a Malta hay varios vuelos semanales en Iberia Express.

Donde alojarte:

Hotel Intercontinental Malta que está en la zona de St.Julian, famosa por su marcha nocturna. Además, tiene una playita privada en St.George Bay y su restaurante Paranga es muy recomendable.

Hotel Intercontinental Malta que está en la zona de St.Julian, famosa por su marcha nocturna. Además, tiene una playita privada en St.George Bay y su restaurante Paranga es muy recomendable.

Otros restaurantes que recomiendo (hay muchos de influencia italiana) en la isla son: Caviar&Bull (en Portomasso) que está muy animado de noche, Trattoria Zero Sei (en Valetta) para tomar un plato de pasta muy romano, Brass&Knukle (en Naxxar) donde tienen muy buena carne, Trattoria da Pippo y en  Valetta también The Bridge Bar donde todos los viernes hay jazz en vivo.

Y con la bonita palabra “Qalbi” termino este post, que para los malteses significa que  estaréis siempre en mi corazón!!!

Malta, paraíso del Mediterráneo

Fotografías:
Mercedes Aguilar Camacho

Agradecimientos:

Globally Comunicación

Turismo de Malta, especialmente a las encantadoras Mayca de Antonio (mi fantástica guía) y Francesca Vincenti (responsable de la Oficina de Turismo de Malta).

Malta, paraíso del Mediterráneo

3 Comentarios

  1. Impresionante!!!

    Saludos desde León (España)!!!
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  2. ¡Qué maravillas!.
    Besos.

    Gemeladas

  3. Andrea44 ha dicho:

    Nunca estaba en Malta, pero veo que lo es lugar maravilloso y tengo que visitarlo! Tu blog es muy útil para planear el viaje 🙂

    un beso

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