La Palma, una isla de contrastes

Sentir que puedes rozar las estrellas y, solo un rato después, pasear por una playa de arena volcánica; sumergirte en un bosque frondoso con helechos milenarios para después descubrir una espectacular salina… pocos lugares en el mundo ofrecen, en tan poca superficie, tantos y tan bellos contrastes como la isla de La Palma, considerada la Isla Bonita de las Canarias.

La Palma, una isla de contrastes

Sus calles son seguras, ofrece calidad de vida, apenas tiene contaminación lumínica –lo que hace que sea el mejor lugar del mundo para admirar las estrellas, junto con Hawaii y el desierto chileno de Atacama–, cuenta con más de 1.000 kilómetros de senderos y tiene unos fondos marinos envidiables. No es de extrañar que este paraíso sea uno de los refugios predilectos de personalidades como el escritor Günter Grass o la actriz Nina Hagen, o que hasta allí lleguen los aficionados a la astronomía para disfrutar del astroturismo, además de los deportistas amantes del trekking y submarinismo o los naturalistas, como yo, que acabamos atrapados por la vegetación tan bella y variada que cubre los rincones de esta isla para convertirla en un auténtico Jardín del Edén. Y tampoco es de extrañar que semejantes condiciones de vida hagan volver varias veces al año a creadores como el palmero Manolo Blahnik, la persona más célebre de la isla.

Fotos Manolo Blahnik, Günter Grass, Nina Hagen

Conocí La Palma gracias a Enrique Luis Larroque y Luis y Javier López de Ayala, los propietarios del Hotel Hacienda de Abajo, un alojamiento de ensueño que se convirtió en mi hogar durante los cinco días de mi viaje. Esta hacienda se encuentra en Tazacorte, donde se produjeron los primeros asentamientos de los conquistadores castellanos en 1492, precisamente por tener las tierras más fértiles. Actualmente es el municipio con más horas de sol de Europa.

Conocí La Palma gracias a Enrique Luis Larroque y Luis y Javier López de Ayala, los propietarios del Hotel Hacienda de Abajo, un alojamiento de ensueño que se convirtió en mi hogar durante los cinco días de mi viaje. Esta hacienda se encuentra en Tazacorte, donde se produjeron los primeros asentamientos de los conquistadores castellanos en 1492, precisamente por tener las tierras más fértiles. Actualmente es el municipio con más horas de sol de Europa.

Elegancia europea y exotismo atlántico es la mezcla embriagadora que destila cada estancia de este inimitable hotel, una construcción del siglo XVII rehabilitada y abierta en 2012 con un doble objetivo: hacer que los huéspedes se sientan los dueños de la hacienda y que vivan en un museo habitado, pues, como dice Enrique Luis, «el arte es la expresión de lo mejor del ser humano». Esta es una de las características que conquistan del hotel: cuenta con más de 1.300 obras de arte de los siglos I a XX, entre las que destacan un crucifijo de marfil que perteneció a los Montpensier, una casa de muñecas de finales del siglo XIX y una colección de veinte tapices de los siglos XVI y XVIII, así como piezas de mobiliario que son auténticas reliquias, como la cama del año 1668 en la que tuve ocasión de dormir. Para conservar semejante patrimonio cuentan con un conservador de la colección en el hotel, ¡un verdadero lujo!

Elegancia europea y exotismo atlántico es la mezcla embriagadora que destila cada estancia de este inimitable hotel, una construcción del siglo XVII rehabilitada y abierta en 2012 con un doble objetivo: hacer que los huéspedes se sientan los dueños de la hacienda y que vivan en un museo habitado, pues, como dice Enrique Luis, «el arte es la expresión de lo mejor del ser humano». Esta es una de las características que conquistan del hotel: cuenta con más de 1.300 obras de arte de los siglos I a XX, entre las que destacan un crucifijo de marfil que perteneció a los Montpensier, una casa de muñecas de finales del siglo XIX y una colección de veinte tapices de los siglos XVI y XVIII, así como piezas de mobiliario que son auténticas reliquias, como la cama del año 1668 en la que tuve ocasión de dormir. Para conservar semejante patrimonio cuentan con un conservador de la colección en el hotel, ¡un verdadero lujo!

Todo en el hotel está cuidado al detalle, desde su logotipo, inspirado en un manuscrito del siglo XVIII, hasta su jardín con especies singulares –me encantó la heliconia, conocido popularmente como Pinzas de Langosta–, además de su cuidada gastronomía, a cargo del chef José Gómez, o su compromiso con el Medio Ambiente (no utilizan químicos en el jardín, todos sus textiles son eco, limpian la piscina con electrólisis salina y utilizan biomasa para producir energía). ¡Hasta tienen un viñedo que elabora su propio vino! Por todo ello, el Hotel Hacienda de Abajo es el primer hotel emblemático de Canarias, con la Medalla al Mérito Turístico en Sostenibilidad y Calidad y Premio Hispania Nostra a las buenas prácticas en la conservación del patrimonio histórico y natural, premio que se otorgó por primera vez a un hotel.

Todo en el hotel está cuidado al detalle, desde su logotipo, inspirado en un manuscrito del siglo XVIII, hasta su jardín con especies singulares –me encantó la heliconia, conocido popularmente como Pinzas de Langosta–, además de su cuidada gastronomía, a cargo del chef José Gómez, o su compromiso con el Medio Ambiente (no utilizan químicos en el jardín, todos sus textiles son eco, limpian la piscina con electrólisis salina y utilizan biomasa para producir energía). ¡Hasta tienen un viñedo que elabora su propio vino! Por todo ello, el Hotel Hacienda de Abajo es el primer hotel emblemático de Canarias, con la Medalla al Mérito Turístico en Sostenibilidad y Calidad y Premio Hispania Nostra a las buenas prácticas en la conservación del patrimonio histórico y natural, premio que se otorgó por primera vez a un hotel.

Precisamente la bodega Hoyo de la Higuera, donde se elabora el vino del hotel, fue mi primera visita. Se ubica en el Barranco de las Angustias, cerca del Parque Nacional Caldera de Taburiente. Allí, además de descubrir el magnífico caldo que producen sus viñas, pude disfrutar de un almuerzo auténtico a base de producto local: cordero, boniato, gofio y queso, que es uno de los alimentos estrella de la isla.

Precisamente la bodega Hoyo de la Higuera, donde se elabora el vino del hotel, fue mi primera visita. Se ubica en el Barranco de las Angustias, cerca del Parque Nacional Caldera de Taburiente. Allí, además de descubrir el magnífico caldo que producen sus viñas, pude disfrutar de un almuerzo auténtico a base de producto local: cordero, boniato, gofio y queso, que es uno de los alimentos estrella de la isla.

Y aunque La Palma es muy conocida por sus plataneros, me gustan especialmente los de Gabaceras, no solo de bananos viven los palmeros: la seda ha marcado su historia y así lo podemos observar en el Museo de las Hilanderas, en El Paso. Lo primero que llama la atención es su fachada, con un impresionante mural pintado y hablando de murales me impactaron los del artista local Sabotaje al Montaje. Volviendo al Museo, entre sus muros, se explica todo lo relacionado con la producción de la seda, la historia e incluso hay un taller de producción donde se trabaja con la misma técnica que en el siglo XVIII, a cargo de la quinta generación de hilanderas.

Y aunque La Palma es muy conocida por sus plataneros, me gustan especialmente los de Gabaceras, no solo de bananos viven los palmeros: la seda ha marcado su historia y así lo podemos observar en el Museo de las Hilanderas, en El Paso. Lo primero que llama la atención es su fachada, con un impresionante mural pintado y hablando de murales me impactaron los del artista local Sabotaje al Montaje. Volviendo al Museo, entre sus muros, se explica todo lo relacionado con la producción de la seda, la historia e incluso hay un taller de producción donde se trabaja con la misma técnica que en el siglo XVIII, a cargo de la quinta generación de hilanderas.

El Bosque de los Tilos fue nuestra siguiente parada, previo paso por el Mirador Barranco de los Gomeros, donde se consiguen unas fotos sencillamente espectaculares. El Bosque de los Tilos es uno de los bosques de laurisilva más importantes de Canarias, pero, además, destaca porque cuenta con plantas prehistóricas, heredadas de la época terciaria. De hecho, fue declarado en 2002 Reserva Mundial de la Biosfera por la Unesco, una protección que hoy engloba a toda la isla de La Palma. Tilos, helechos gigantes, viñátigos, palos blancos, laureles, acebiños, barbuzanos, madroños, peralillos, fayas y brezos son algunas de las especies que alberga, sobre las que vuelan las palomas turqué y rabiche.

El Bosque de los Tilos fue nuestra siguiente parada, previo paso por el Mirador Barranco de los Gomeros, donde se consiguen unas fotos sencillamente espectaculares. El Bosque de los Tilos es uno de los bosques de laurisilva más importantes de Canarias, pero, además, destaca porque cuenta con plantas prehistóricas, heredadas de la época terciaria. De hecho, fue declarado en 2002 Reserva Mundial de la Biosfera por la Unesco, una protección que hoy engloba a toda la isla de La Palma. Tilos, helechos gigantes, viñátigos, palos blancos, laureles, acebiños, barbuzanos, madroños, peralillos, fayas y brezos son algunas de las especies que alberga, sobre las que vuelan las palomas turqué y rabiche.

Tras un almuerzo típico en Casa Asterio –con deliciosas papas arrugadas con mojo y Bienmesabe (un postre típico de la isla) acompañado de café Barraquito– nos dirigimos al Volcán Teneguía, donde me impresionaron sus viñedos sembrados en sus faldas, y las Salinas de Fuencaliente, que regalan uno de los paisajes más espectaculares de la isla. En las salinas se encuentra el restaurante temático El Jardín de la Sal, un auténtico banco de pruebas de sales aromatizadas.

Tras un almuerzo típico en Casa Asterio –con deliciosas papas arrugadas con mojo y Bienmesabe (un postre típico de la isla) acompañado de café Barraquito– nos dirigimos al Volcán Teneguía, donde me impresionaron sus viñedos sembrados en sus faldas, y las Salinas de Fuencaliente, que regalan uno de los paisajes más espectaculares de la isla. En las salinas se encuentra el restaurante temático El Jardín de la Sal, un auténtico banco de pruebas de sales aromatizadas.

Uno de los imprescindibles en la maleta para viajar a La Palma son las botas de trekking, porque no os podéis perder una excursión por la Caldera Taburiente, declarada Parque Nacional en 1984. Claro que acceder a ella de la mano de Rosario Luis que dirige el Heredamiento de las 1.500 fincas privadas propietarias de este territorio (una asociación muy antigua que data de la época de los Reyes Católicos), marca la diferencia. Esta Asociación se encarga de salvaguardar las galerías de agua, ya que precisamente el agua es un auténtico tesoro muy escaso en la isla. Tras hora y media de caminata por la montaña, se llega a la Casa de Taburiente, a la que tan sólo tienen acceso los socios del Heredamiento. Éste es uno de los lugares más mágicos y exclusivos en los que he estado en toda mi vida y donde lo natural, sencillo y auténtico es lo que prima. Sin duda, el mejor refugio que se puede encontrar para una escapada slow life.

Uno de los imprescindibles en la maleta para viajar a La Palma son las botas de trekking, porque no os podéis perder una excursión por la Caldera Taburiente, declarada Parque Nacional en 1984. Claro que acceder a ella de la mano de Rosario Luis que dirige el Heredamiento de las 1.500 fincas privadas propietarias de este territorio (una asociación muy antigua que data de la época de los Reyes Católicos), marca la diferencia. Esta Asociación se encarga de salvaguardar las galerías de agua, ya que precisamente el agua es un auténtico tesoro muy escaso en la isla. Tras hora y media de caminata por la montaña, se llega a la Casa de Taburiente, a la que tan sólo tienen acceso los socios del Heredamiento. Éste es uno de los lugares más mágicos y exclusivos en los que he estado en toda mi vida y donde lo natural, sencillo y auténtico es lo que prima. Sin duda, el mejor refugio que se puede encontrar para una escapada slow life.

Y frente a la desconexión de la Caldera –donde os aseguro que sentí ante mis ojos el poder de Dios–, llegó el bullicio ordenado de la capital, Santa Cruz. Me encantaron sus balcones de colores repletos de flores  y sus antiguas casas edificadas entre los siglos XVI al XVII –algunas hechas de piedra volcánica–, así como la fachada del ayuntamiento, una de las mejores de toda España, con el escudo imperial de Carlos V y el Medallón de Felipe II. Está ubicado en la Plaza de España, donde también se levanta la Iglesia del Salvador, con una bellísima portada renacentista y un interior con piezas magníficas de orfebrería. En nuestra ruta por Santa Cruz, no podía faltar el shopping con estilo entre el que destaco las tiendas Berlín y Andrágora.

Y frente a la desconexión de la Caldera –donde os aseguro que sentí ante mis ojos el poder de Dios–, llegó el bullicio ordenado de la capital, Santa Cruz. Me encantaron sus balcones de colores repletos de flores  y sus antiguas casas edificadas entre los siglos XVI al XVII –algunas hechas de piedra volcánica–, así como la fachada del ayuntamiento, una de las mejores de toda España, con el escudo imperial de Carlos V y el Medallón de Felipe II. Está ubicado en la Plaza de España, donde también se levanta la Iglesia del Salvador, con una bellísima portada renacentista y un interior con piezas magníficas de orfebrería. En nuestra ruta por Santa Cruz, no podía faltar el shopping con estilo entre el que destaco las tiendas Berlín y Andrágora.

Para terminar el viaje por todo lo alto, nada mejor que subir al Roque de los Muchachos, el punto más elevado de la isla, donde se encuentran los impresionantes telescopios para ver las estrellas. Eso sí: armaos de valor y paciencia si padecéis de vértigo o si os mareáis con frecuencia, porque el camino está repleto de curvas –como casi todas las carreteras de la isla– y debéis recorrerlo con mucha precaución. En cualquier caso, os aseguro que, con mareo o sin él, merece la pena poder disfrutar de las vistas que el Roque ofrece, todo un broche de oro a un viaje mágico en el que se aúnan cultura, naturaleza, estilo, gastronomía… y mucha desconexión.

Para terminar el viaje por todo lo alto, nada mejor que subir al Roque de los Muchachos, el punto más elevado de la isla, donde se encuentran los impresionantes telescopios para ver las estrellas. Eso sí: armaos de valor y paciencia si padecéis de vértigo o si os mareáis con frecuencia, porque el camino está repleto de curvas –como casi todas las carreteras de la isla– y debéis recorrerlo con mucha precaución. En cualquier caso, os aseguro que, con mareo o sin él, merece la pena poder disfrutar de las vistas que el Roque ofrece, todo un broche de oro a un viaje mágico en el que se aúnan cultura, naturaleza, estilo, gastronomía… y mucha desconexión.

AGENDA DE VIAJE:

Como llegar:

 

Desde Madrid hay un vuelo directo a La Palma en Iberia Express.

Desde Barcelona hay un vuelo directo a La Palma en Vueling.

 

Donde alojarte:

En el Hotel Hacienda de Abajo, un hotel boutique de lujo donde te sentirás como en casa y que te abrirá las puertas a experiencias muy especiales en la isla.

 

Un Museo para no perderte: 

El Museo de Las Hilanderas en El Paso para poder conocer todo sobre la historia de la seda relacionada con La Palma.

 

Un restaurante de comida típica:

Casa Asterio, en Barlovento, donde no podéis dejar de probar las papas arrugadas con mojo picón, el queso a la plancha con mojo verde y el postre “Bienmesabe”.

 

Para no perderte: 

– Visita a las Salinas de Fuencaliente, sin duda, uno de mis lugares favoritos de la isla.

– El Bosque de los Tilos, con vegetación milenaria, declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en el 2002.

– Un paseo por Santa Cruz para disfrutar del ambiente local y admirar su emblemáticas casas y balcones de colores.

La Palma, una isla de contrastes

AGRADECIMIENTOS A:

Hotel Hacienda de Abajo

 

5 Comentarios

  1. Tomo nota de tus recomendaciones…un destino que tengo pendiente de visitar.

    No te pierdas hoy en el blog mi look de fiesta con el último vestido que ha llegado a mi armario…sencillo a la par que elegante!!! 😉

  2. Impresionante!!!

    Saludos desde León (España)!!!
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  3. ¡Qué maravilla!.
    Besos.

    Gemeladas

  4. Piluca ha dicho:

    Qué maravilla, me ha encantado!!
    Unas fotos espectaculares.
    Otro destino a añadir a mi lista.
    Un abrazo.

  5. Que sitio más espectacular y las vistas tan preciosas, parece un paraíso. Un lugar más para descubrir.
    Feliz domingo
    http://www.tuestilo.eu/blog/17_El-pequeno-vestido-negro.html

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